Nadie es ajeno a las profundidades del mundo de Facebook. Conoces muy bien el escenario. Es martes por la noche y estás descansando en la cama, moviéndote sin pensar, cuando media hora más tarde ya estás sumergido en las entrañas de Facebook. Comentas en el post de un amigo y luego Facebook sugiere hacer amistad con un antiguo compañero de clase, pero en vez de hacer eso, te desplazarás por su perfil y aprenderás sobre los últimos años de su vida… hasta que veas un artículo que te manda en una espiral de investigación y una sección de comentarios que te deja el cerebro en la hipervelocidad.

A la mañana siguiente, te despiertas sintiéndote agotado.

Tal vez la luz azul que ilumina nuestros rostros mientras nos desplazamos por las redes sociales es la culpable de interrumpir nuestro ciclo de sueño. El no estar descansado puede explicar el mareo y la irritabilidad que uno tiene. O podría ser otra cosa.

Tal vez, cuando nos decimos a nosotros mismos que estamos en línea para mantenernos conectados, sin saberlo estamos agotando nuestra energía social para interacciones en persona. ¿Qué pasaría si todos los “likes”, corazones y respuestas que le damos a alguien en Internet nos están quitando energía para hacer amistades fuera de línea?

redes-sociales-panama Hay una Capacidad para las Amistades, Incluso en Línea

Aunque nuestros cerebros pueden diferenciar entre chatear en línea y la interacción social en persona, es poco probable que hayamos desarrollado más – o un conjunto separado de – energía sólo para el uso de los medios de comunicación social. Hay un límite en cuanto al número de personas con las que realmente estamos en contacto y para las que tenemos energía. Esto significa incluso que las horas nocturnas que pasamos conversando con desconocidos en línea nos quitan la energía que tenemos para cuidar a las personas que conocemos fuera de línea.

“Parece que realmente sólo podemos manejar a unos 150 amigos, incluyendo miembros de la familia”, dice R.I.M. Dunbar, PhD, un profesor del Departamento de Psicología Experimental de la Universidad de Oxford. Le dice a Healthline que este “límite lo establece el tamaño de nuestro cerebro”.

Según Dunbar, esta es una de las dos limitaciones que determinan cuántos amigos tenemos. Dunbar y otros investigadores establecieron esto llevando a cabo escáneres cerebrales, encontrando que el número de amigos que tenemos, fuera y en línea, está relacionado con el tamaño de nuestra neocorteza, la parte del cerebro que maneja las relaciones.

La Segunda Limitación es el Tiempo

Según datos de GlobalWebIndex, en 2017 la gente está pasando un promedio de más de dos horas al día en redes sociales y mensajería. Esto es media hora más que en 2012, y es probable que aumente con el paso del tiempo.

“El tiempo que inviertes en una relación determina la fuerza de la relación”, dice Dunbar. Pero recientes estudios sugieren que aunque los redes sociales nos permiten “romper el techo de cristal” de mantener relaciones fuera de línea y tener redes sociales más grandes, no superan nuestra capacidad natural de amistad.

A menudo, dentro del límite de 150 tenemos círculos internos o capas que requieren una cierta cantidad de interacción regular para mantener la amistad. Ya sea tomando café, o al menos teniendo algún tipo de conversación de ida y vuelta. Piensa en tu propio círculo social y en cuántos de esos amigos consideras más cercanos que otros. Dunbar concluye que cada círculo requiere diferentes niveles de compromiso e interacción.

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Al igual que en el mundo presencial, dedicamos la mayor parte de nuestra interacción en los medios sociales a las 15 personas más cercanas a nosotros, con aproximadamente el 40% de nuestra atención a nuestros 5 mejores amigos y el 60% a nuestros 15. Esto se relaciona con uno de los argumentos más antiguos a favor de los medios sociales: Puede que no amplíe el número de amistades verdaderas, pero estas plataformas pueden ayudarnos a mantener y fortalecer nuestros vínculos importantes. Los redes sociales proporcionan una manera muy efectiva de mantener las viejas amistades, así que no debemos criticarlas.

Hay Consecuencias para Tus Niveles de Energía al Hacer Comentarios

Usar tu energía para una amplia interacción de medios sociales con extraños puede estar agotandote.

“La gente puede sentirse obligada a expresar su indignación en línea porque reciben comentarios positivos por hacerlo”, dice M.J. Crockett, un neurocientífico. En su trabajo, investiga cómo la gente expresa su indignación moral, en los medios sociales y si su empatía o compasión es diferente en línea que en persona. Un solo comentario puede tener la intención de afirmar opiniones, pero también puede ser una bola de nieve y afectar tus relaciones fuera de línea.

¿Qué sucede cuando estas interacciones activas se pudren? Incluso si no te vuelves enimgo con alguién por una disputa, la interacción – al menos – puede cambiar tus impresiones con y de ellos.

 redes-sociales-adiccion “Hay alguna evidencia de que las personas están más dispuestas a castigar a los demás cuando interactúan a través de una interfaz de computadora que cuando interactúan cara a cara”, nos dice Crockett. Expresar indignación moral también puede abrirse a respuestas negativas a cambio, y de personas que pueden no tener mucha empatía por las diferentes opiniones. Cuando se trata de participar en conversaciones polarizantes, es posible que quieras convertir las interacciones en línea en interacciones fuera de línea. Crocket menciona que “también hay investigaciones que demuestran que escuchar las voces de otras personas nos ayuda a contrarrestar la deshumanización durante los debates políticos”.

Muchos expertos aconsejan que pienses antes de publicar algún comentario. Antes de responder en los medios sociales, lee el mensaje original al menos dos veces para estar seguro de que lo entiendes. Luego investiga un poco sobre el tema. Todo esto lleva tiempo, así que te retrasa, y también mantiene tus pensamientos en contexto.

Todos los “me gusta” Nos Pueden Convertir en una Generación Solitaria

Cuando se trata de mantenerse en contacto con los amigos, también es importante saber cuándo volver a interactuar cara a cara. Hay un creciente cuerpo de investigación sobre los efectos negativos de los medios sociales, como la creciente depresión, ansiedad y sentimientos de soledad. Estos sentimientos pueden ser atribuidos al número de personas que sigues y con las que te involucras, amigos o no.

“Los medios sociales se anuncian a sí mismos como un aumento de nuestras conexiones entre sí, pero varios estudios muestran que las personas que pasan más tiempo en los medios sociales están en realidad más solas, no menos”

Jean Twenge, autor de “iGen

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Los niños súper conectados de hoy crecen menos rebeldes, más tolerantes, menos felices y completamente no preparados para la adultez.

Pero la investigación de Twenge no es infundada. Ella ha investigado los efectos del uso de los medios sociales en los adolescentes, encontrando que la nueva generación está pasando menos tiempo con sus amigos y más tiempo interactuando en línea. Esta tendencia tiene una correlación con los hallazgos de la depresión adolescente y los sentimientos de desconexión y mayor soledad.

Pero aunque ninguno de estos estudios confirma que existe una causa, existe un sentimiento de similitud. Ese sentimiento ha sido acuñado como FOMO, el miedo a perderse. Pero no se limita a una generación. Pasar tiempo en los medios sociales puede tener el mismo efecto en los adultos, incluso en los mayores.

Los Medios Sociales son un Mundo Nuevo, y Todavía Necesitan Reglas

Star Trek abre cada episodio con esta línea: “Espacio: La última frontera”. Y aunque muchos piensan que es la galaxia y las estrellas más allá, también podría referirse a Internet. La World Wide Web tiene almacenamiento ilimitado y, al igual que el universo, no tiene límites ni fronteras. Pero mientras que el límite puede no existir para el Internet – nuestra energía, nuestros cuerpos y nuestra mente todavía pueden agotarse.

Ten en cuenta que una conexión constante al teléfono y a las redes sociales no es buena para su salud mental y física. Trátalo como si fueran caramelos o papas fritas: No te atiborres.

Estar en el smartphone puede agotar la energía que se podría haber gastado en interacciones de la vida real con amigos o familiares. Los medios sociales no son la receta para evitar el aburrimiento, la ansiedad o la soledad. Al final del día, las personas que más te gustan lo son.

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Las investigaciones demuestran que las buenas amistades son vitales para la salud. Más específicamente, tener amistades cercanas se correlaciona con un mejor funcionamiento, especialmente a medida que envejecemos. Un estudio transversal reciente de más de 270,000 adultos encontró que las tensiones de la amistad predijeron más enfermedades crónicas. Así que no mantengas a tus amigos a distancia, encerrados en tu teléfono y en el DM.

Los amigos existen para proporcionarnos hombros sobre los que llorar cuando las cosas se desmoronan. No importa lo simpático que sea alguien en Facebook o incluso en Skype, al final es tener un hombro real sobre el que llorar lo que hace la diferencia para que podamos hacer frente a la situación.