La Economía de China Devastada por la Propagación del Coronavirus

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Más que una simple crisis de salud, la nueva epidemia de coronavirus también ha demostrado ser un gran dolor de cabeza para la economía real del país. Aunque los primeros casos de coronavirus se informaron a fines de diciembre. No se tomaron en serio hasta al menos el 20 de enero, cuando el gobierno confirmó que podía transmitirse de persona a persona.

En un intento por frenar la propagación de la enfermedad, el gobierno ha puesto restricciones de viaje en todo el país. Interrumpiendo las redes logísticas y causando estragos en las industrias, desde la refinación de petróleo hasta la fabricación de dispositivos.

Los precios de los productos básicos, incluidos el petróleo, el mineral de hierro y el cobre, se han desplomado. Lo que refleja el inmenso impacto de la epidemia en la demanda de China. Tomemos como ejemplo el petróleo: El crudo Brent, uno de los dos principales precios mundiales del petróleo de referencia, cayó un 15% del 20 de enero al 6 de febrero, cuando cotizaba a aproximadamente $ 55 por barril.

Agota la Demanda de Petróleo

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La ciudad de Wuhan, el epicentro del brote, fue cerrada el 23 de enero, con el transporte a la ciudad suspendido. Incluidos todos los vuelos, trenes y autobuses. No mucho después, los controles de viaje en todo el país entraron en vigencia. Desde entonces, las aerolíneas de todo el mundo han suspendido los vuelos a China en un esfuerzo por evitar la propagación del virus.

Hasta el mediodía del viernes pasado, 67 aerolíneas habían suspendido un total de 2,297 vuelos internacionales a China. A nivel nacional, 41 aerolíneas habían aterrizado un total de 11.800 vuelos.

En las carreteras, los sistemas de autobuses públicos en 28 provincias se habían detenido total o parcialmente al 30 de enero. Y los autobuses interprovinciales se habían suspendido en al menos 16 provincias, según funcionarios chinos. El ministerio de transporte de China estimó que en los 10 días hasta el 2 de febrero. Las personas en China realizaron 190 millones de viajes por ferrocarril, carretera, aire o mar, un 73% menos que en el mismo período del año pasado.

Ese Cambio Tiene un Gran Impacto en Otras Partes de la Economía.

La industria del transporte consume hasta un 70% de combustible y otros productos de petróleo refinado en el país. Según Pan Xiang, analista de petróleo de Huatai Futures Co. Ltd. “La epidemia de coronavirus ha hecho mella en el consumo de petróleo de China”.

La consultora energética Wood Mackenzie pronosticó en un informe a fines del mes pasado que la demanda de petróleo de China para el primer trimestre. Caerá en más de 250,000 barriles por día respecto al mismo período del año pasado. A principios de este mes, el cártel petrolero de la OPEP y sus aliados. Celebraron una reunión para discutir el compromiso de recortes de producción más agresivos que los considerados anteriormente debido a la preocupación de que el coronavirus podría dañar la demanda global.

Acumulación de Inventario

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La débil demanda ha llevado a una acumulación de inventario en la cadena de suministro aguas arriba de muchas partes de la industria energética. Las refinerías en China generalmente han sufrido un rápido crecimiento del inventario.

Tales acumulaciones también se han convertido en un lugar común en otras industrias pesadas. Incluida la fundición de acero y cobre. El viernes, el inventario de acero de China alcanzó un máximo histórico de 25 millones de toneladas. Un 54% más que el nivel anterior al feriado del Año Nuevo Lunar.

La acumulación ha ejercido una enorme presión sobre las empresas. Muchas compañías siderúrgicas han reducido la producción en plantas en provincias de todo el país. Incluidas Hebei y Shaanxi.

Además de la débil demanda. Otro problema para las compañías de energía es la logística limitada debido a las restricciones de viaje. Lo que dificulta la entrega de productos. Según un ejecutivo de la compañía en una refinería con sede en Shandong. Se espera que las empresas más pequeñas se vean particularmente afectadas por la epidemia de coronavirus.

La escasez de mano de obra y las dificultades para aumentar la producción después de las vacaciones, presentan desafíos aún mayores para muchas refinerías más pequeñas. La mayoría de las cuales carecen de abundantes flujos de efectivo.  Y dependen en gran medida de los préstamos bancarios.

A largo plazo, el brote de coronavirus podría acelerar una sacudida en toda la industria de muchas partes de la industria energética. Dijo Xu Qiyuan, investigador de la Academia China de Ciencias Sociales. Eso es especialmente cierto para el petróleo, donde el gobierno ha alentado durante años a las empresas a extender sus negocios a través de la cadena de la industria. Desde la refinación del petróleo hasta la fabricación de productos químicos.

Interrupciones de la Cadena de Suministro

Además de la industria pesada. Otras partes de la economía también se han visto afectadas. Wuhan es un centro de fabricación de paneles de visualización. Con las fábricas dirigidas por comandantes de la industria como BOE Technology Group Co. Ltd., TCL Corp. y Tianma Microelectrónica Co Ltd. Muchos fabricantes se han visto afectados por la escasez de suministros desde que Wuhan fue bloqueado el 23 de enero.

TCL dijo a principios de este mes que, aunque partes de sus dos fábricas en Wuhan funcionaban normalmente. La producción podría verse interrumpida debido a limitaciones logísticas y demoras en los envíos de materias primas. Chen Hu del instituto de investigación de la industria AVC Revo predijo que la producción de paneles de visualización de China caerá un 10% en Marzo debido a las interrupciones causadas por el coronavirus.

La industria de teléfonos inteligentes de China podría sufrir un nivel similar de daños. La firma de investigación Strategy Analytics pronosticó a principios de este mes que China podría ver que sus envíos de teléfonos inteligentes caen un 30% en el primer trimestre de 2020.

Dado que el 70% de los teléfonos inteligentes del mundo se fabrican en China. Es probable que el virus aún en expansión perjudique a la cadena de suministro global. Tome Apple. Al menos el 40% de sus teléfonos inteligentes son fabricados por su contratista de fabricación Foxconn en una fábrica en Zhengzhou. Capital de la provincia de Henan. Sui Qian, analista de Strategy Analytics. Espera que los envíos globales de teléfonos inteligentes del fabricante de iPhone puedan caer un 13% durante el primer trimestre de este año debido a la interrupción de las operaciones de Foxconn.

Reiniciar Producción

Beijing ha implementado una serie de medidas financieras en respuesta a las preocupaciones sobre el impacto económico del virus. Con el Banco Popular de China inyectando un total combinado de 1,7 billones de yuanes al sistema financiero para apuntalar los mercados del país.

Los gobiernos locales han seguido su ejemplo al lanzar sus propias políticas de apoyo. El gobierno provincial de Shandong emitió una serie de medidas financieras y fiscales para ayudar a las pequeñas y medianas empresas. Enfatizando la necesidad de apoyar a estas compañías.

Aun así, los analistas han sugerido que, en lugar de recurrir a una política fiscal y monetaria expansiva. Beijing debería centrarse en crear un mejor ambiente para que las empresas reinicien sus operaciones. Un aspecto clave es la logística. Dijo Xu de la Academia China de Ciencias Sociales. El próximo paso para el gobierno debería ser eliminar gradualmente las restricciones al transporte.

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