¿Puede Contraer el COVID-19 Dos Veces? ¿Cuánto Tiempo se es Inmune?

mujer enferma coronavirus

La pandemia de COVID-19 ha suscitado muchas preguntas sobre las características del nuevo coronavirus poco conocido que la causó, incluyendo si la gente puede contagiarse dos veces.

Desde el inicio del brote en China a finales del año pasado, han surgido informes de pacientes con COVID-19 que han dado positivo en dos ocasiones, incluyendo uno relativo a un guía de autobús turístico japonés. Según Reuters, incidentes similares fueron documentados anteriormente en China.

¿Se Puede Enfermar Dos Veces?

En una conferencia de prensa sobre el coronavirus a principios de esta semana, importantes asesores científicos y médicos del gobierno del Reino Unido dijeron que aquellos que contraigan el nuevo coronavirus desarrollarán cierta inmunidad, es raro que las personas contraigan enfermedades infecciosas dos veces, y no hay evidencia de que esto ocurra con el virus que causa el COVID-19.

Los expertos dijeron que no pueden estar seguros, basándose en los limitados datos que hay sobre el SARS-CoV-2 (el germen que causa el COVID-19 y que no debe confundirse con el virus del síndrome respiratorio agudo severo (SARS)). Sin embargo, sería muy improbable que una persona se contagiara dos veces del virus.

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El Dr. Benjamín Linas, experto en enfermedades infecciosas del Centro Médico de Boston y la Universidad de Boston, dijo: “Este es un virus nuevo y no lo sabemos realmente. Hay informes muy tempranos de personas que se han reinfectado con COVID-SARS2, pero son sólo informes de casos.”

“Tal vez haya algo especial o diferente en esos individuos. Tal vez tienen supresión del sistema inmunológico, tal vez toman medicamentos que de alguna manera los hacen más susceptibles a la reinfección. Aún no lo sabemos”.

Es importante recordar, continuó Linas, que “ser ‘inmune’ no es un asunto de todo o nada.

“Por ejemplo, puede ser cierto que las personas pueden volver a infectarse con el SARS-CoV-2, pero que la segunda vez que se produce la infección es menos grave, porque hay cierta inmunidad parcial”.

El Dr. Keiji Fukuda, director y profesor clínico de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Hong Kong, estuvo de acuerdo en que “hay pocas pruebas convincentes que demuestren que una persona con un sistema inmunológico normal se volverá a infectar a los pocos meses de haber sido infectada. Hay otras posibles explicaciones de por qué una persona puede parecer que se ha reinfectado. ”

“La enfermedad original puede no haberse resuelto; la prueba puede estar dando un resultado erróneo; la muestra no se recogió o manejó correctamente y se contaminó”.

Ian Jones, profesor de virología en la Universidad de Reading del Reino Unido, enfatizó que el potencial de reinfección “es una distracción ya que no es el resultado habitual. La gran mayoría de las personas que se recuperan tendrán una inmunidad que durará muchos años, si no toda la vida”.

SARS-CoV-2Fukuda dijo que aunque no sabemos cuánto tiempo durará la inmunidad de una persona a la misma cepa de coronavirus, “la reinfección en semanas es muy, muy poco probable”.

Cuando se les preguntó si el SARS-CoV-2 se convertirá en una enfermedad como la gripe que reaparece estacionalmente y para la que necesitamos una nueva vacuna cada año debido a posibles nuevas cepas y a la disminución de la inmunidad de una persona, los expertos se dividieron.

Fukuda dijo: “El virus del SARS-CoV-2 ya está empezando a dividirse en diferentes linajes; esto no es sorprendente dado que es un virus de ARN. Si se convierte en una infección endémica que aparece en un patrón estacional, como la gripe, entonces es posible que sea necesario vacunarse cada año, como la gripe”.

Donald Burke, profesor de ciencias de la salud y políticas de la Universidad de Pittsburgh, dijo que no estaba seguro, pero como el SARS-CoV-2 tiene el mismo tipo de maquinaria molecular de corrección de errores que el virus que causa el SARS, “su tasa de mutación será más lenta”.

Sin embargo, Jones dijo: “Hasta ahora el SARS-CoV-2 no ha cambiado y no hay necesidad de considerar múltiples vacunas. La atención debe centrarse en conseguir una lo más rápido posible“.

Cuando se le preguntó cuán preocupado estaba por el virus, Linas dijo que lo que más le preocupaba era que los hospitales se vieran abrumados por los casos.

Pero Linas también trató de dar algo de esperanza. “También me animan varias cosas. Primero, el nivel de colaboración científica, a nivel mundial, es inspirador. Cuando acabemos con esta pandemia, brillará como el mayor ejemplo de ingenio humano y de avance científico en la historia de la humanidad”, dijo.

Linas añadió: “En segundo lugar, el creciente espíritu de solidaridad social al mismo tiempo que nos distanciamos físicamente es una de las mejores demostraciones de lo que es ser ‘humano’ que he experimentado en mi vida.

“Nadie ha intentado nunca un esfuerzo a escala verdaderamente global hacia el distanciamiento social y la intervención de la salud pública”, dijo Linas. “Desafío a cualquiera a que piense en otra ocasión en la que nosotros, el mayor de todos, los humanos, nos hayamos comprometido en un proyecto juntos, al mismo tiempo, para nuestra propia protección? Creo que emergeremos una sociedad más fuerte con nuevas prioridades cuando esto termine”.

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