El domingo 22 de Marzo Alemania prohibió que se reunieran grupos de más de dos personas, excepto familias, y la Canciller Angela Merkel dijo más tarde que ella misma se iba a aislar porque su médico había dado positivo en la prueba del coronavirus.

La Sra. Merkel dijo que se aislaría en su casa con efecto inmediato después de enterarse de que un médico que la vacunó contra la neumonía el viernes estaba infectado, dijo en un comunicado. La canciller será examinada regularmente en los próximos días mientras realiza sus tareas desde su casa.

La noticia de que su líder estaba en cuarentena superó rápidamente los titulares sobre las medidas de gran alcance de distanciamiento social que acababa de anunciar.

Las nuevas normas, que estarán en vigor durante al menos dos semanas, se encuentran entre las más estrictas impuestas por cualquier país a los desplazamientos fuera del hogar, y se produjeron cuando las infecciones mundiales superaron las 300.000 y el número de muertes superó las 13.000.

En Alemania, el número de casos confirmados había aumentado a más de 23.900 para el domingo, con más de 90 muertes.

“El coronavirus se está extendiendo con una velocidad preocupante por nuestro país”, dijo la Sra. Merkel en una conferencia de prensa televisada el domingo. En ausencia de una vacuna o una cura, dijo, depende de las personas el reducir sus interacciones, dijo.

“Nuestro propio comportamiento es actualmente el antídoto más efectivo que tenemos: reducir la vida pública tanto como sea posible, reducir el contacto con las personas a través de las cuales el virus podría ser transmitido”.”Así es como salvamos vidas”, dijo.

La canciller, una científica capacitada, ha ganado muchos elogios por su calma y transparencia durante la crisis.

“Tenemos que aprender de los expertos – y de la observación de la realidad”, dijo la Sra. Merkel a los alemanes durante su conferencia.

Incluso con la canciller aislada, dijeron los funcionarios, el gobierno seguirá funcionando según lo previsto, con el gabinete preparándose para poner a disposición 150.000 millones de euros – más de 160.000 millones de dólares – para ayudar al país a capear las consecuencias.

Con arreglo a las nuevas restricciones, los restaurantes, que antes podían sentar a los clientes durante el día a una distancia segura entre sí, podrán permanecer abiertos pero sólo ofrecerán servicios de entrega y de comida para llevar.

Otros negocios a los que antes se les permitía permanecer abiertos, entre ellos peluquerías, estudios de masaje y salones de tatuajes, ahora deben cerrar sus puertas.

Se seguirá permitiendo a la gente ir a trabajar, y salir de casa para cuidar a sus parientes, hacer compras y visitar a sus médicos. Las reuniones que se consideren esenciales y los exámenes aún pueden tener lugar, y se permitirá a la gente salir a hacer ejercicio o tomar aire fresco – siempre que todos mantengan una distancia de 1,5 metros, o cuatro pies, entre sí.

El anuncio de la Sra. Merkel, hecho después de una conferencia telefónica con los gobernadores de los 16 estados de Alemania, se produjo después de que el estado de Baviera impusiera restricciones, que el viernes limitaron severamente el movimiento fuera de casa.

Importante Concesión a la Nueva Realidad 

El gobierno alemán también planeó asumir la deuda por primera vez desde la adopción de una ley que exige un presupuesto equilibrado después de la crisis financiera de 2008. Se espera que apruebe una excepción y que pida prestado decenas de miles de millones de euros para ayudar a las empresas a sobrevivir a la recesión que se avecina y para asegurar millones de puestos de trabajo.

Se espera que el paquete sea aprobado por el gobierno de la Sra. Merkel  y votado en el Parlamento a finales de la semana.

El Ministro de Finanzas Olaf Scholz justificó la decisión de pedir prestado más de 10 veces más de lo que las normas presupuestarias del país normalmente permitirían, diciendo que “150 mil millones es una suma muy grande, pero nos da las oportunidades que necesitamos ahora”.

personas cuidandose de coronavirus

Alemania es sólo uno de los muchos países que limitan las multitudes para promover el distanciamiento social y detener la transmisión del coronavirus

El gobierno de los Estados Unidos ha dicho que no más de 10 personas deben reunirse en un lugar. Suiza dice que las personas en grupos de menos de cinco deben permanecer al menos a dos metros de distancia. El canciller austriaco también anunció importantes restricciones a la circulación en lugares públicos, prohibiendo las reuniones de más de cinco personas.

Las estrictas restricciones impuestas en Alemania el domingo se anunciaron después de que las autoridades dijeran que demasiados alemanes no seguían las pautas de distanciamiento social establecidas la semana pasada.

El canciller agradeció a los muchos alemanes que han cambiado radicalmente su estilo de vida. Y advirtió a los que aún no lo han hecho que las reglas no son opcionales.

“Estas no son recomendaciones del estado”, dijo. “Son reglas que deben ser seguidas en nuestro interés colectivo”. Aquellos que los desobedezcan, dijo, serán castigados.

En un llamamiento directo a aquellos que han tomado un enfoque casual de distanciamiento social, el canciller dijo: “Por favor, únanse todos. Hagan lo que es correcto para nuestro país. Mostrad la razón y el corazón”.

“Estoy convencida de que este espíritu colectivo, este ‘nos defendemos’, nos llevará a través de este difícil momento”, dijo la Sra. Merkel.

Algunas ciudades alemanas no han necesitado que se les incite a tomar medidas drásticas

En Friburgo, cerca de la frontera sudoccidental de Alemania con Alsacia, Francia, el virus ha sido particularmente agresivo en su propagación, y la semana pasada los funcionarios locales prohibieron a grupos de personas reunirse en espacios públicos.

Aún así, otros alemanes han tomado un enfoque mucho más arrogante, incluso desafiante.

Ha habido informes de “fiestas de la corona” celebradas por jóvenes en diferentes rincones de Alemania, que han causado alarma entre las autoridades de un país más conocido por la adhesión de sus ciudadanos a las normas. Algunas de las fiestas, en las que jóvenes en grandes grupos bebían alcohol y cantaban “Corona, corona”, tuvieron que ser interrumpidas por la policía.

El miércoles 18 de marzo, la Sra. Merkel, en un sombrío discurso a la nación, pidió a los alemanes que evitaran el contacto social en un espíritu de solidaridad con los más vulnerables de la sociedad. Un día después, su jefe de personal, Helge Braun, emitió una advertencia más severa.

“Hacemos un llamamiento a todos para que apliquen las medidas hasta ahora aprobadas”, dijo el Sr. Braun. “Y eso significa, aparte de su núcleo familiar, evitar idealmente todos los contactos sociales.”

La Sra. Merkel, por su parte, demostró cómo es la compra responsable en la época del coronavirus cuando fue vista en su supermercado local de Berlín el fin de semana pasado. Manteniendo su distancia de otros compradores, una canciller sonriente colocó cerezas, jabón, varias botellas de vino y papel higiénico – un paquete – en su carrito de compras.

La canciller pagó con tarjeta, uniéndose a los alemanes que prescinden de una tradición tradicional: pagar en efectivo. Muchas tiendas se han vuelto reacias a cambiar monedas y billetes durante el brote.

La Sra. Merkel reconoció el precio que las nuevas reglas de comportamiento están tomando en una sociedad acostumbrada a la libertad.

“Hoy en día vemos por todas partes en Alemania que nuestras ciudades, nuestro tráfico, nuestra vida económica y privada se ven completamente diferentes a las de hace sólo una semana”, dijo. “Les agradezco por ello. Sé que significa un sacrificio económico y humano cuando las tiendas tienen que cerrar, cuando no puedes simplemente mezclarte con otras personas, o lo que es aún más doloroso, no ver a los abuelos, o a los amigos.”