Muchos de nosotros pensamos que socializar es una actividad divertida y de ocio, algo que se intercala entre el trabajo, las tareas, los compromisos familiares y esas innumerables actividades que mantienen nuestras vidas y hogares en funcionamiento. Pero la interacción social tiene verdaderos beneficios para la salud mental y física, ya sea que se trate de almorzar o tomar una copa de vino con un amigo después del trabajo, una cita de juegos con nuestros padres o ir a una fiesta para establecer contactos. Como especie, somos animales sociales, lo que significa que necesitamos interacciones sociales para sentir que pertenecemos. Un sentimiento de inclusión social y de pertenencia tiene fuertes efectos positivos en la salud, incluso en la mortalidad.

Por supuesto, en nuestro ajetreado mundo, el tiempo social puede parecer más fácil de decir que de hacer, especialmente para los introvertidos o los que padecen ansiedad social. Por suerte, varios expertos han ideado métodos probados para enseñar incluso a los más tímidos de entre nosotros a ser más sociables.

Socializar Puede Ayudarnos a Vivir más Tiempo y a Ser más Felices

Salir con amigos y familiares puede ser la propuesta más feliz que hayas recibido. Múltiples estudios han demostrado que ser más sociable no sólo hace que la vida sea más agradable, sino que también puede reducir los niveles de estrés, ayudar a aliviar el dolor, mejorar la memoria y disminuir el riesgo de diabetes e incluso retrasar la muerte. Se ha demostrado empíricamente que el efecto de tener una buena vida social en la salud es tan fuerte como el efecto de fumar, el ejercicio, el dormir y el comer bien en la salud. “Socializar bien” debería ser uno de los comportamientos de salud clave que cualquier médico recomienda.

Y cuando los expertos hablan de socializar, se refieren a un buen y anticuado contacto cara a cara. Aunque al consultar tu lista de amigos en los medios sociales puede parecer que se ajusta a la medida, al menos un estudio ha demostrado que hacerlo puede hacer que te sientas más solo que antes. Por lo tanto, considera la posibilidad de desconectarte y salir, especialmente si no te sientes naturalmente inclinado a hacerlo.

Nos Hace Sentir Más Conectados

Pasar tiempo con otras personas en carne y hueso nos hace sentir que estamos participando en la sociedad, de una manera que conectar a través de una pantalla simplemente no puede hacer. También hace que la vida sea más interesante al encontrar nuevas perspectivas. Ser social puede expandir el pensamiento. Puede ayudarte a ampliar tus opiniones y tu forma de pensar, simplemente estando cerca de otras personas que pueden tener formas de pensar, ser o actuar diferentes a las tuyas.

Si aún no estás convencido, enfrentarte a otros también puede ayudar a impulsar tu carrera. Hay una razón por la que muchas industrias organizan conferencias y eventos de networking. Incluso los introvertidos o aquellos que están bien establecidos en su campo pueden beneficiarse de salir de su zona de confort. Tienes que forzarte a salir y establecer contactos con otros profesionales y aprender nuevas habilidades, exponiéndote a posibles oportunidades de carrera. Las otras personas son tus conexiones para mejorar tu vida y encontrar tu nuevo camino hacia adelante.

Entonces, ¿Cómo Puedo Ser Más Social?

Para Empezar, Empieza con la Curiosidad

hombre mirando a traves de lupaLos expertos creen en el poder de una mente curiosa cuando buscas mejorar tus conexiones sociales. La curiosidad y la empatía son dos catalizadores para las interacciones sociales significativas. Si piensas ‘yo tengo mi vida y tú tienes la tuya’, entonces no cultivaras la curiosidad y la empatía con los demás. Para empezar, hazle a tu compañero de conversación preguntas que se sumerjan un poco más profundo que el clima o si les gusta el camarón de cóctel.

Intenta preguntarles cómo se involucraron en su profesión, cómo fue su infancia o invitalo a compartir una historia divertida de cuando eran niños. Hacer preguntas que tengan más que una simple respuesta de “sí o no” abre la puerta a una conexión significativa y puede ayudar a impulsar la conversación. En general, sin embargo, aténgase a  temas que sean lo menos controvertidos posible. Hablar sobre cómo terminaron en un evento, cómo conocen al anfitrión o si tienden a disfrutar de las reuniones sociales puede acercarlos a usted y a su nuevo compañero de conversación. Manténgase alejado de los potenciales puntos calientes como la política o la religion. 

Practica el Lenguaje Corporal 

Cuando estés conversando con alguien, vigila tu lenguaje corporal. Haz contacto visual regularmente para indicar que estás escuchando y no sigas mirando a tu alrededor para ver si alguien mejor puede aparecer. Asiente con la cabeza para mostrar que estás comprometido, incluso si la habitación es ruidosa o no estás naturalmente interesado. Puedes dibujar una especie de burbuja a tu alrededor, te encuentras con esa persona en ese momento y puede que obtengas algo de esa interacción.

Si necesitas salir de la discusión – digamos que los dos no están bromeando o sientes que la conversación llega a un final natural – excusarte para refrescar tu bebida o visitar el baño son ambas estrategias de salida seguras. Tampoco hay que descartar a la gente si no haces clic de inmediato. Algunas personas actúan de forma más reservada en los negocios, pero pueden ser perfectamente encantadoras fuera del trabajo. Y todos tenemos un mal día, de vez en cuando. A menos que la personalidad de una persona choque completamente con la tuya, vale la pena darse una segunda oportunidad.

Considera Tu Estilo Social

mujer posando con obra artisticaSer más sociable no tiene por qué significar ir al club todas las noches. A los introvertidos y extrovertidos les puede ir mejor en diferentes tipos de ambientes sociales. Puede que se necesite un poco de ensayo y error para determinar qué es lo mejor para ti. A los introvertidos a menudo les va mejor en grupos pequeños, como cuando se reúnen con un par de amigos para cenar o cuando organizan una reunión íntima. Por el contrario, los extrovertidos pueden prosperar en grandes y bulliciosas reuniones y sentirse como en casa como el centro de una fiesta furiosa.

Tanto los introvertidos como los extrovertidos se encontrarán en situaciones en las que se sentirán menos cómodos. Así que vas a tener que hacer un poco de trabajo extra para tratar de manejar eso y pensar de antemano con qué te sientes cómodo y cómo puedes exprimir el jugo de cualquier situación en la que te encuentres.

Y mientras lo averiguas, hay algo que decir sobre fingir hasta que lo consigas. Los investigadores encontraron que la gente que actuaba “habladora” y “asertiva”, incluso si eran introvertidos, informaron de que sentían emociones más positivas como la emoción y el entusiasmo que los que se retiraban.

Si tiemblas ante la sola idea de salir de tu zona de confort, no te desesperes. La socialización puede ser como un músculo que se fortalece cuanto más se trabaja en él. Con el tiempo, serás el alma de la fiesta, aunque sea una fiesta de dos.